PE Herbarium
标本的100个用途

作者: Vicki Funk 翻译:曲上

在过去大概一年左右的时间里,我一直在尝试将植物标本馆的各种用途列出一份清单来,而最近有两件事极大地丰富了这份清单。第一件事始于我之前发表的一篇名为《植物标本馆的重要性》的文章,在看过这篇文章后,一批同行纷纷将他们所知道的标本馆用途告诉了我。而第二件事则关乎一个自然标本馆研讨会,在研讨会期间,讨论出的各种新用途使清单中的条目从准备会议时的约50个增加到了现在的72个之多。希望在这篇文章发表之后,清单中的用途能够进一步增加到100个。如果你想使用这份清单,可以在“圭亚那生物多样性”网站上下载到,不过也希望你能够把补充和更正发给我,让我可以更新网站。

植物标本馆,用于干制标本、标本采集信息、照片等采集副产品以及图书等资料的存储,是记录植物及其生境信息时所不可替代的强大资源。它们为分类学、系统学、生态学、解剖学、形态学、保护生物学、民族生物学、古生物学和生物多样性等研究提供了必不可少的对比材料,而且还同样可以为教学和公众所用——可谓是名副其实的信息宝库、和比较生物学之基石。根据“标本馆名录”网站所统计的最新数据,全世界共有植物标本馆3240家,其中仅在美国,就有超过6千万份标本被收藏于628家标本馆中,而在美国国家植物标本馆,馆藏标本达到了500万份——其中有50万份美国标本都是菊科植物。

近来,很多文章都在强调包括植物标本馆在内,各个国家和院校的自然标本馆所面临的问题,《Nature》和《BioScience》中就各有一篇文章明确地指出——在当今的预算危机下,这些标本馆已经成为了被忽视的对象。从洛杉矶到衣阿华,从内布拉斯加到弗吉尼亚,自然标本馆不是关门就是转手,雇员也被解雇或调职,而所有这些,都对我们培育生物学家的能力造成了沉重的打击,并引发了对于生物学这个大学科整体前景的忧虑。希望像这样的清单可以帮助人们继续斗争,使那些珍贵的馆藏免于被肢解和破坏的命运。

植物标本馆的用途:

基本保障与研究

1、鉴定植物的种类,甚或发表新物种

2、收录对标本进行研究后,专家所得出的观点

3、提供植物样本,以便形态学描述时测量相关尺寸

4、提供原产地位置,以便野外调查时参考

5、提供植物区系研究所需的基础数据

6、存储采得的标本

7、提供著书及修订所用的资料

8、可供植物拉丁学名的查验

9、为模式标本提供安全的贮藏环境

10、提供基础平台,以便研究时从中借取所需的植物材料

11、帮助新植物材料在研究机构间流通

12、收藏花期、果期和幼时的植物,使其在该时期的形态得以保存

13、提供植物插图的绘作依据

14、提供用于DNA分析的材料

15、提供相关信息,以便对过去和今后的采集工作进行地理信息研究

16、拍摄图片,以用于课堂、网站和出版物中

17、提供那些珍稀、濒危甚或已灭绝物种的信息

18、提供现代的标本,以便与化石进行对比研究

19、可供追溯某一类群中分类系统的变化历程

其他相关的生物学研究

20、提供花粉以便进行相关的分类学、系统学、传粉学以及过敏研究

21、提供参考的样本,以便鉴定动物的食物(植物类)

22、查证植物在不同的时期中的分布范围,进而研究其生存环境的变化

23、记录哪些物种分布在一起,进而记录植物间的伴生关系

24、提供用于显微观察的材料

25、收录某种植物全株的形态学和解剖学特征信息

26、存储相关研究中用到的凭证标本

27、提供用于化学分析的材料

28、提供科考探险的资料与信息,以便研究了解相应的探险家和其旅程

29、提供必要的标签信息和野外记录,以便为标本构筑准确的数据基础

30、提供参考资料,以帮助鉴定考古中发现的植物遗骸(如种子)

31、为配套的藏书及其他文献资源提供背景参考

32、存档野外记录等相关的文字资料

33、收录植物的乡土名称和用途

34、提供采集植物时所顺带采入的昆虫

35、可供查溯标签上列举的地域,从而帮助定位珍稀和濒危的物种

36、提供切叶蚁等植物采食者的信息

37、确认植物病害的出现和分布

38、跟踪入侵物种的引进和传播

39、记录过去10,000至10,000,000年间的二氧化碳变化,较冰核数据更为精确

40、提供叶表面的信息以用于研究,其结果将反映气候的变化

41、收录叶片与表皮上气孔的综合尺寸,来记录自然发生的多倍体群体

42、收录真菌/维管束植物共生体

43、收录植物的历史分布(包括区域性灭绝的物种),以供生物地理学研究

44、记录维管束植物主要类群的演变

45、记录气候的小周期

46、提供碳同位素的比值(例如,200年前的标本,其C12已有所增长)

教育与培训

47、提供教学素材

48、可供人们参观,以使公众得以欣赏到植物多样性的美好

49、提供实习甚至就业的机会给相应的本科生和研究生

50、帮助学生和年轻科学家结识业界前辈

51、使学生们能够接触到系统化的研究工作

52、培训当地志愿者参与标本的处理、扫描和建库等工作

53、举办相应的公众教育课程

拓展功能

54、充当植物鉴定中心以满足不同单位的相关需要,如刑事调查中的鉴定工作

55、充当公众教育工具

56、充当植物工作者们的互动平台,以供其举办讲座和聚会等活动

57、提供博物馆和教学展览所需的展品

58、提供标本上的地理位置,已满足相关政府部门的工作需要

59、充当相关长期性项目的基地

60、充当全球性、区域性和本地研究的基地

61、帮助建立新的博物馆

62、举办联合科考等活动,以培植良好的国际关系

63、为公众提供科学插图等相关的资料和素材

64、提供给画家创作所需的灵感

65、与当地人交流互动,进而组建从事自然保护的义工团体

66、创建网站,并更新维护网站上的标本信息、数据库、图片库等信息

67、反馈数据和影像等信息给标本的原产地国家

68、帮助画家制作科学准确的儿童读物插图

69、提供栽培植物的野生亲缘物种信息

70、促进加强野外工作中的国际交流

盈利创收

71、整理收藏植物照片

72、制作并销售关于自然的小礼品

在美国国家植物标本馆,为使现有的丰富资源得到最充分的利用,我们制订了以下目标:设法压缩标本所占的体积,以增加存储空间;完成未处理标本的装订制作,以使物尽其用;继续为模式标本拍照存档,以使这些我们最重要的馆藏能够通过网络一展真容;为标本的标签信息建立数据库,以使其同样能够在网络上公开,同时也能得到更加有效的利用。相信其他标本馆也都有着类似的目标,这意味着我们应该通力合作,来宣传标本馆的重要性,并为后人保存好我们的藏品。而事实上,合作也确实已经开始——最近,美国国家科学基金会发起了一项研讨会,以讨论标本馆所面临的一些问题和可能的解决方案,有来自大大小小各个机构的61名相关人员参加了这个名为“分类学与自然标本馆十年观察”的研讨会,他们在会后将向美国国家科学基金会呈交一份相应的报告,并制作成更为通俗的版本以向大众公开,而与研讨会相关的信息也将会在会议网站上持续发布。